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¿La Resurrección: Historia de Tabloide o Hecho Histórico?

De niño aprendí muchas historias “maravillosas” sobre nuestras fiestas religiosas. Aprendí que un hombre gordo y alegre vivía en el Polo Norte y voló alrededor del mundo con renos, bajando por las chimeneas para dar regalos a los niños buenos el día de Navidad. Aprendí sobre el conejo de Pascua que hizo entrega de los huevos y chocolates a los mismos niños buenos en el tiempo de Pascua. Cuando crecí me di cuenta de que estas historias eran lindas, pero no ciertas – que podía mirar hacia atrás y sonreír, viéndolas como una parte de mi infancia.

También aprendí otras “historias” sobre nuestras fiestas religiosas. En estas historias había pastores viendo ángeles, reyes magos siguiendo estrellas, un bebé nacido en un pesebre – las historias que forman la base de la celebración de la Navidad. Quizás las más dramáticas fueron las historias de cómo Jesús murió en una cruz, pero tres días más tarde regresó a la vida – las historias que forman la base de la Pascua.

Este segundo conjunto de historias parece tan fantástico como el primero. La pregunta que yo tenía cuando me hice mayor y me di cuenta de que el primer conjunto de historias no eran “realmente” ciertas – ¿Sé que el segundo conjunto es realmente cierto? ¡Después de todo, ambos conjuntos de historias se entrelazan con las fiestas religiosas, ambos inspiran asombro y ambos son igualmente increíbles! Esto es especialmente cierto en la historia de la Pascua, que afirma que tres días después de su muerte, Jesús resucitó físicamente. Esta es probablemente la historia más audaz de toda religión, uno quizás apto para el título sensacionalista – Hombre Muerto Vuelve a la Vida. ¿Podría ser verdad? ¿O incluso creíble? ¿Había alguna prueba razonable para comprobar esto?

Quizás estas preguntas son difíciles de responder, pero sin duda vale la pena un poco de pensamiento adulto, ya que afecta directamente a nuestras propias vidas. Después de todo, el más brillante, más fuerte, más poderoso de nosotros al final muere y lo mismo va para ti y para mí. Si alguien ha vencido a la muerte, entonces tiene implicaciones que deben despertar nuestro interés. Permítanme compartir con ustedes brevemente lo que he aprendido en estudiar y pensar sobre esta pregunta.

Antecedentes históricos de Jesús – Fuera de la Biblia

Tal vez la mejor manera de tratar de responder esta pregunta es pensar de todas las alternativas posibles y ver cuál tiene más sentido – sin prejuzgar por “fe” ninguna explicación sobrenatural. El hecho de que Jesús vivió y murió una muerte pública que ha alterado el curso de la historia es cierto. Uno no necesita ni siquiera ir a la Biblia para su verificación. Hay varias referencias a Jesús y el impacto que tuvo en el mundo de su época en la historia secular. Echemos un vistazo a dos. El gobernador historiador romano Tácito hizo una referencia interesante a Jesús al describir cómo Nero martirizó cristianos del siglo primero (en el año 65), como chivos expiatorios de la quema de Roma. Aquí está lo que dijo por escrito en 112 AD:

“Nerón… castigó con las penas más refinadas a unos a quienes el vulgo odiaba por sus maldades y llamaba cristianos. El que les daba este nombre, Cristo, había sido condenado a muerte durante el imperio de Tiberio por el procurador Poncio Pilato. Esta funesta superstición, reprimida por el momento, volvía a extenderse no sólo por Judea, lugar de origen del mal, sino también por la ciudad de Roma” Tácito. Anales XV. 44

Lo interesante de esta afirmación es que Tácito corrobora que Jesús fue: 1) una persona histórica; 2) ejecutado por Poncio Pilato; 3 ) por 65 AD (el tiempo de Nerón ), la fe cristiana se había extendido por todo el Mediterráneo desde Judea a Roma con una intensidad tal que el emperador de Roma sentía que tenía que tratar con él. Observe también que Cornelio Tácito dice estas cosas como un testigo hostil ya que considera el movimiento que Jesús comenzó una “funesta superstición”.

Josefo fue un historiador y líder militar judío que escribió para un público romano. En este escrito el resume la historia de la nación judía desde su inicio hasta su tiempo. De esta manera se cubre el tiempo y la carrera de Jesús con estas palabras:

“En este tiempo existió un hombre sabio de nombre Jesús. Su conducta era buena y era considerado virtuoso. Muchos judíos y gente de otras naciones se convirtieron en discípulos suyos. Pilatos lo condenó a la crucifixión y a la muerte. Los convertidos en sus discípulos no lo abandonaron. Relataron que se les había aparecido tres días después de su crucifixión y que estaba vivo.” Josefo. 90 AD. Antigüedades xviii. 3,3

Entonces, parece a partir de estos atisbos en el pasado que la muerte de Cristo fue un evento muy conocido y su resurrección fue anunciado en el mundo romano por sus discípulos.

Antecedentes históricos – de la Biblia

Lucas, el médico e historiador proporciona más detalles sobre cómo esta fe avanza en el mundo antiguo. Aquí está su pasaje de “Hechos de Los Apóstoles”:

“Mientras hablaban así con el pueblo, se les vinieron encima los sacerdotes, el jefe de la guardia del templo, y los saduceos. Estaban resentidos porque enseñaban y anunciaban la resurrección de entre los muertos en Jesús, así que los aprehendieron y los echaron en la cárcel … Al ver el valor de Pedro y de Juan, y como sabían que ellos eran gente del pueblo y sin mucha preparación, se maravillaron … Y se preguntaban: ¿Qué vamos a hacer con estos hombres?” Hechos 4:1-16 (63 AD)

“El sumo sacerdote y todos los que estaban de su parte,… aprehendieron a los apóstoles y los echaron a la cárcel del pueblo. … se enfurecieron tanto que querían matarlos. … llamaron a los apóstoles y, después de azotarlos, les advirtieron que no siguieran hablando en el nombre de Jesús y los pusieron en libertad.” Hechos 5:17-40

Se puede ver en este reporte que los líderes cívicos van muy lejos para poner fin a esta “funesta superstición” (como lo llamó Tácito). Debemos tener en cuenta que estos hechos estaban ocurriendo en Jerusalén – la misma ciudad donde sólo unas pocas semanas antes, Jesús había sido ejecutado y enterrado públicamente.

¿Puede ser que el cuerpo de Jesús permaneció en la tumba?

Tras haber examinado los datos históricos pertinentes estamos en condiciones de ver las explicaciones posibles que rodean la supuesta resurrección de Cristo. Para empezar, tenemos dos (y sólo dos) posibles alternativas sobre el cuerpo de Cristo muerto. O la tumba estaba vacía en la mañana de Pascua o aún contenía su cuerpo. Estas son las dos únicas alternativas – no hay otras posibilidades.

Supongamos que su cuerpo todavía estaba en la tumba. Al reflexionar sobre los acontecimientos que registra la historia, sin embargo, nos enfrentamos rápidamente con dificultades. ¿Por qué los líderes romanos y judíos en Jerusalén tienen que llegar a tales extremos para detener exageraciones de una supuesta resurrección si el cuerpo aún estaba en la tumba, a pocos minutos a pie del lugar donde los discípulos estaban proclamando públicamente su resurrección? Si yo hubiera sido uno de los líderes, habría esperado hasta que los discípulos alcanzaran el punto culminante de su discurso acerca de la resurrección y luego mostraría públicamente el cuerpo de Cristo a todos. ¡Hubiera desacreditado el movimiento incipiente sin tener que encarcelar, torturar y finalmente matarlos! Consideren – miles se convirtieron a la fe en la resurrección física de Jesús en Jerusalén en ese tiempo. Si yo hubiera sido uno de los de la multitud – escuchando a Pedro, pensando y preguntándome si podía creer su mensaje increíble (después de todo, esta creencia viene con un precio de persecución) habría por lo menos tomado mi hora de almuerzo para bajar a la tumba para echar un vistazo por mí mismo para ver si el cuerpo todavía estaba allí. Si el cuerpo de Cristo se encontraba todavía en la tumba este movimiento no habría ganado ningún adherente en un ambiente tan hostil con tal evidencia en su contra. Así que la idea del cuerpo de Cristo permaneciendo en la tumba nos conduce a absurdidades. Esta alternativa no puede ser considerada seriamente.

¿Los discípulos robaron el cuerpo?

Por supuesto, esto no prueba la resurrección – hay otras buenas explicaciones para una tumba vacía, aparte de la resurrección. Sin embargo, cualquier explicación para la ausencia del cuerpo también debe tener en cuenta el sello romano sobre la tumba, la patrulla romana que custodiaba la tumba, la piedra grande ( 1-2 toneladas) que cubría la entrada de la tumba, 40 kg de agente de embalsamamiento en el cuerpo. La lista es interminable. El espacio no nos permite mirar todos los factores e hipótesis para explicar el cuerpo desaparecido, pero la explicación más contemplada ha sido siempre que los mismos discípulos robaron el cuerpo, lo escondieron en algún lugar, y fueron capaces de engañar a otros.

Supongamos este escenario, evitando por el bien del argumento algunas de las dificultades para explicar cómo la banda desanimada de discípulos que huyeron para salvar sus vidas cuando fue detenido, podría reagruparse y llegar a un plan para robar el cuerpo totalmente burlando la guardia romana. Luego rompieron el sello, trasladando la enorme roca, y se llevaron el cuerpo embalsamado – todo ello sin dejar rastro. Supongamos que lograron hacer esto con éxito y luego entraron en el escenario mundial para iniciar una fe religiosa basada en el engaño. Muchos de nosotros hoy en día asumimos que lo que motivó a los primeros discípulos fue la necesidad de proclamar la fraternidad y el amor entre los hombres – y la muerte de Cristo y su resurrección (espiritual o metafórica) fue el catalizador de este mensaje. Pero si miramos hacia atrás a los escritos de Lucas y Josefo se dará cuenta de que el tema polémico fue que “los apóstoles enseñaban al pueblo y anunciaban en Jesús la resurrección de los muertos”. Este tema es de suma importancia en sus escritos. Nótese la importancia que Pablo, otro apóstol, da a la cuestión de la resurrección de Cristo:

“En primer lugar, les he enseñado lo mismo que yo recibí: Que, conforme a las Escrituras, Cristo murió por nuestros pecados; que también, conforme a las Escrituras, fue sepultado y resucitó al tercer día; y que se apareció a Cefas, y luego a los doce. … si Cristo no resucitó, nuestra predicación no tiene sentido, y tampoco tiene sentido la fe de ustedes. … Si nuestra esperanza en Cristo fuera únicamente para esta vida, seríamos los más desdichados de todos los hombres;… ¿de qué me serviría, desde el punto de vista humano, haber luchado en Éfeso contra fieras? Si los muertos no resucitan, ¡entonces ‘comamos y bebamos, que mañana moriremos!’” I Corintios 15: 3-32 (57 AD)

Es evidente que (en su mente por lo menos) los discípulos colocaron la importancia y el testimonio de la resurrección de Cristo en el centro de su mensaje. Ahora, supongamos que esto era realmente falso- de que estos discípulos habían robado el cuerpo para que la contra-prueba de su nuevo mensaje no pudiera pararlos. Ellos tal vez pudieron engañar al mundo, pero ellos mismos habrían sabido que lo que estaban predicando y escribiendo era falso. Habrían sabido que el mensaje con que estaban creando gran conmoción social era falso. Sin embargo, ellos dieron sus vidas (literalmente) para esta misión. ¿Por qué lo hacen – si saben que era falso? La gente da su vida a causas de mérito (o no), porque creen en la causa por la que luchan o porque esperan algún beneficio de la causa. Considere los terroristas suicidas en el Medio Oriente. Este es sin duda el mejor ejemplo moderno de extrema devoción a una causa – que culmina con su propia muerte (y de otros). Ahora no estamos de acuerdo con su causa, pero de todas las personas sin duda estos creen en la causa por la que se sacrifican a sí mismos. Ellos hacen lo extremo precisamente porque creen que irán al paraíso después de la muerte, como recompensa por su sacrificio. Esta creencia puede ser falsa – pero al menos ellos mismos creen – o no pondrían su propia vida en una apuesta tan drástica. La diferencia entre los suicidas y los primeros discípulos es que los terroristas suicidas no están en condiciones de verificar los hechos su convicción, mientras que los discípulos sí lo estaban. Si hubieran robado el cuerpo y lo escondieron, ellos de todas las personas sabrían que la resurrección no era verdadera. Considere, de sus propias palabras, lo que fue el precio pagado por los discípulos para la difusión de su mensaje – y pregúntese si usted pagaría un precio tan personal por algo que sabes que es falso:

“Estamos atribulados en todo, … en apuros, … perseguidos, … derribados … por fuera nos vamos desgastando … con mucha paciencia en las tribulaciones, en las necesidades, en las angustias; en los azotes, en las cárceles, en los tumultos, en los trabajos, en los desvelos, en los ayunos; … castigados … tristes … pobres … Cinco veces he recibido de los judíos treinta y nueve azotes; Tres veces he sido azotado con varas; una vez he sido apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un día he estado como náufrago en alta mar. Son muchas las veces que he estado de viaje corriendo peligros de ríos, peligros de ladrones, peligros de mi propia gente, peligros de los no judíos, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos. He pasado por muchos trabajos y fatigas; muchas veces me he quedado sin dormir; he sufrido de hambre y de sed; muchas veces no he comido, y he pasado frío y desnudez. … ¿Quién enferma, y yo no enfermo?” II Corintios 4:8 – 6:10; 11:24-29

Cuanto más reflexiono sobre su inquebrantable heroísmo de por vida (ni uno quebró en el final amargo y ‘confesó’), más me parece que es imposible que ellos no creían sinceramente en el mensaje que proclamaban. Pero si creían, sin duda no podrían haber robado y ocultado el cuerpo de Cristo. Uno de los grandes abogados penalistas, que enseñó a los estudiantes de derecho en Harvard cómo investigar las debilidades de los testigos, tenía esta observación sobre este tema:

“Los anales de las guerras militares apenas dan tal ejemplo de la constancia heroica, la paciencia y el coraje inquebrantable. Tenían todos los posibles motivos para revisar cuidadosamente las razones de su fe, y las evidencias de los grandes hechos y verdades que afirmaban” Greenleaf. 1874. Un examen del testimonio de los cuatro evangelistas con las Reglas de Evidencia administrada en los Tribunales de Justicia. p. 29

En relación con esto es el silencio de los enemigos de los discípulos – judíos o romanos. Estos testigos hostiles nunca intentaron seriamente contar la historia “real”, o mostrar cómo los discípulos se equivocaron. Como dice Dr. Montgomery,

“Esto pone de relieve la fiabilidad del testimonio de la resurrección de Cristo, que se presentó simultáneamente en las sinagogas – en los mismos dientes de la oposición, entre los hostiles interrogadores que sin duda habrían destruido el caso… si los hechos habían sido de otra manera” Montgomery. 1975. Razonamiento jurídico y Apologética Cristiana. p. 88-89

En este breve estudio no hemos tenido el espacio para considerar todos los aspectos de esta pregunta. Sin embargo, la audacia inquebrantable de los discípulos y el silencio de los testigos hostiles coexistentes dicen mucho que Cristo ciertamente ha resucitado y que vale la pena tomar un examen serio y reflexivo. La resurrección es la culminación del evangelio. Una forma de reflexionar más profundamente sobre la resurrección es entenderlo en su contexto bíblico. Un buen lugar para comenzar es el signo de Abraham. Aunque vivió 2.000 años antes de Jesús, sus experiencias eran una predicción profética de la eventual muerte y resurrección de Jesús.